Santiago de Cuba: síntesis de identidad

Santiago de Cuba es una ciudad que sintetiza las características culturales que identificamos como lo cubano. No por gusto desde los inicios el nombre de Cuba identificó al país y a la ciudad.

Santiago fue la primera capital del país (Baracoa no pasó de un mero nombramiento como capital), sede de la gobernación del conquistador y colonizador de la Isla Diego Velázquez de Cuellar y de la Casa de Contratación y Fundición del Oro. La villa fundada en 1515 quedó excelentemente situada en relación con los territorios situados al sur de Cuba.

Desde Santiago de Cuba Velázquez organizó las exploraciones del golfo de México, historia que finalmente llevaría a su deudo —después enemigo— Hernán Cortés a la conquista del impresionante imperio de los aztecas.

La conquista de México significó la declinación del protagonismo de Velázquez y, por tanto, de Santiago de Cuba, en favor del puerto de Carenas en la costa norte occidental de la Isla, donde finalmente se ubicaría La Habana.

Por haber tenido tan relevante papel en la primera mitad del siglo XVI, Santiago conserva dos exponentes patrimoniales de suma relevancia: el trazado originario de fundación y la casa del Adelantado Diego Velázquez, descubierta y restaurada por el sabio catalán radicado en Cuba, Francisco Prat Puig.

Cuando llegue la luna llena
iré a Santiago de Cuba,
iré a Santiago,
en un coche de agua negra.
Iré a Santiago.

FEDERICO GARCÍA LORCA

Es junto con San Juan de Puerto Rico, la única ciudad antillana en la que pervivió la traza regular inspirada en la tradición bajomedieval española, modelo que sirviera de fundamento a la cuadrícula de Indias.

Similares presupuestos aplicados en ciudades homólogas cubanas y del entorno del Caribe, fueron luego abandonados, y sus trazados se transformaron con posterioridad al calor de nuevas incidencias.

La traza de Santiago de Cuba se caracteriza por la disposición de manzanas tendentes al cuadrado en torno a una plaza central donde se ubican la iglesia Parroquial y el Cabildo, como sería la norma en los decenios siguientes.

La casa del Adelantado, en realidad no fue una vivienda propiamente dicha sino una morada-fuerte de dos plantas, de cantería, configurada por una sola crujía dispuesta en sentido paralelo de la calle de la Marina, por cuyo lado se conserva la puerta de entrada primitiva con el correspondiente pretorio que, aunque mutilado, es el primero que salvó las difíciles pendientes originadas por la abrupta topografía de Santiago. 

A fines del siglo XVIII, el edificio fue transformado, creciendo en el sentido de la profundidad y volteando su fachada hacia la plaza Mayor o de la iglesia Parroquial. En el siglo XIX fue remodelado a la manera neoclásica y hacia 1974 restaurado para sede del Museo de Ambiente Histórico Cubano.

En cuanto a su arquitectura, Santiago es la ciudad más mudéjar de Cuba; en ella la tradición temprana se prolongó hasta bien avanzado el siglo XIX, sin que apenas repercutieran las incidencias estilísticas que actuaron sobre la arquitectura cubana en los siglos XVIII y XIX.

Si esto quedara en este punto, ya sería la vivienda de Santiago de Cuba un caso muy especial. Pero hay más. La casa santiaguera adopta elementos derivados de la interpretación de la arquitectura en madera norteamericana de temas neoclásicos o eclécticos.

Se generalizan los arcos triunfales, los cielos rasos de madera, las persianerías cerrando balcones, los pretiles de hojalata ciega o troquelada que rematan portales y balcones planos, insertados de manera adintelada a las fachadas, las buhardillas, los muros de listones de madera clavados a cara y cara de la horconadura de apoyo y empañetados con yeso, al modo que en la época se llamó “a la americana”.

Santuario del Cobre

“La Virgen de la Caridad del Cobre, es como Venus, la diosa de las aguas, del amor y la fecundidad, la que fertiliza las tierras con su lluvia y hace nacer las cosechas. (…) en ese clima de milagro y de prodigio, en esa síntesis de credos y de anhelos, palpita el alma del pueblo cubano…”

FERANANDO ORTIZ

Se difunden también las estelas de maderas caladas que, en casos, adoptan diseños art noveau, elementos emparentados con soluciones propias de la casa caribeña cuya incidencia se concilia con la bien definida tradición hispanocriolla local, dando por resultado la fisonomía singular que hoy caracteriza a la arquitectura doméstica tradicional de Santiago de Cuba.

Fuente: Conferencia de la doctora Alicia García Santana.

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